La Scienza della Tempesta: cos’è un Fulmine?

Un Fulmine (anche Folgore o Saetta) è un fenomeno di tipo atmosferico in cui una potente scarica elettrica passa da un corpo (solitamente a distanze più o meno ampie) ad un altro a causa di una grande differenza di potenziale elettrico tra i due.
I Fulmini più comuni sono quelli in cui la scarica elettrica passa dalle nuvole al suolo, ma possono avvenire anche tra due nuvole, o tra nuvole e mezzi aerei.
Fenomeni elettrici particolari sono invece i fulmini globulari, rari eventi in cui il Fulmine assume una forma sferica e si muove di moto casuale con una grande velocità.

Generalmente, i fulmini si generano quando più nuvole, “strofinandosi”, si scambiano cariche negative, ionizzandosi.
La concentrazione di cariche positive al suolo (sappiamo che le cariche negative e positive si attraggono) generano una differenza di potenziale tale da permettere il passaggio delle cariche elettriche in una scarica violenta.
A seconda del tipo di carica e della direzione, distinguiamo fulmini positivi e negativi, ascendenti e discendenti.

Se vogliamo analizzare la parte numerica del Fulmine, possiamo calcolare i vari valori delle grandezze del fenomeno:
-corrente elettrica compresa tra 2 e 200 mila Ampère;
-temperatura di circa 50.000 Kelvin;
-carica elettrica di 7 Coulomb circa;
-differenza di potenziale compresa tra uno e dieci miliardi di Volt.

Alcuni studi condotti attraverso Telescopi Spaziali indicano che la radiazione elettromagnetica dei fulmini può raggiungere valori di energia confrontabile con i raggi gamma. Da questo possiamo dedurre la presenza di una certa possibilità che si possa generare dell’antimateria nel contatto tra il Fulmine ed il suolo (o qualunque altra superficie di arrivo, a patto che sia materia), dato che tale energia potrebbe trasformarsi in massa secondo la relazione E= mc^2.

 

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